Amazon cumple 30 años: cosas que no sabías sobre su origen

Una inscripción azul hecha con un bote de spray sobre un rectángulo de plástico blanco colgado en la pared de un garage. Así nació Amazon. Si Estados Unidos ha llegado a ser conocido con el tiempo como el país de las oportunidades, es sobre todo por historias como esta: aquel letrero que apareció el 5 de julio de 1994 en el anexo de la casa de Jeff Bezos en Bellevue (Washington) y decía Amazon.com.

Así comenzó la historia del coloso del ecommerce a nivel mundial, que celebra su trigésimo aniversario. Una idea totalmente distinta de las premisas con las que Bezos la fundó poco después de dejar su cargo de vicepresidente de D.E. Shaw en Nueva York. Invirtiendo sus propios ahorros y los de sus padres, el entonces empresario de 30 años fundó su propia compañía con la intención de convertirla en una librería online.

El nombre inicial y “macabro” de Amazon

No todas las decisiones fueron sencillas, empezando por la del nombre, que le quitó el sueño durante varias noches. Como recuerda el medio de comunicación italiano Corriere della Sera, Bezos eligió inicialmente “Cadabra”. Fue su primer asesor jurídico quien le señaló la consonancia con la palabra “cadáver” y le convenció de desistir de esa alternativa. Tras considerar Relentless.com, optó finalmente por Amazon, el nombre en inglés para el río Amazonas: su sitio web iba a convertirse en el más importante del mundo, como la vía fluvial sudamericana, también retratada dentro de la “A” del primer logotipo de la empresa.

Un chirrido por cada pedido

Con el sitio web en línea, en julio de 1995 se instaló en la sede de Amazon un dispositivo que emitía un chirrido por cada pedido realizado. Los primeros empleados no tardaron en desactivarlo, para no volverse locos: en el primer mes, lograron vender libros a través del portal en cada uno de los 50 estados de EE UU y en 45 países diferentes de todo el mundo. Fue el resultado de un ambicioso programa, que preveía cinco años iniciales de pérdidas y atrajo la atención de varios inversionistas, hasta el punto de obtener sus primeras ganancias en 2001.

El hombre más importante de Amazon

Entre los muchos colaboradores que participaron en el ascenso inicial de la gigante de Seattle, el primer empleado destacado en la corte de Bezos fue Shel Kaphan, que contribuyó de manera tan significativa al nacimiento del proyecto que el fundador lo calificó como “el hombre más importante de la historia de Amazon”. La empresa, en la que trabajó durante cinco años a cargo de la arquitectura y el diseño del sitio, fue descrita en 2020 en un documental como una fuente tanto de “orgullo” como de “temor” por su influencia potencial en la población mundial.

La profecía equivocada sobre el éxito de Amazon

En 1996, durante una cena, algunos directivos de Barnes&Noble, la mayor cadena de librerías de Estados Unidos, aunque valoraban el esfuerzo y el compromiso de Bezos y su equipo, afirmaron con convicción que su sitio web (que pronto se pondría en línea) expulsaría a Amazon del mercado. La aseveración, que hoy provoca una sonrisa, en su momento le preocupó al empresario. Sin embargo, tras reflexionar un poco, se dio cuenta de que su creación podría convertirse en una marca importante antes de que barnesandnoble.com se transformara también en un importante minorista online.

La salida a bolsa de Amazon

Unos meses más tarde, el 15 de mayo de 1997, con tres años de haber salido al mercado y dos de ventas por internet a sus espaldas, Amazon salió a la bolsa. El resto es un magnífico fragmento de la historia moderna de Estados Unidos y del mundo: en 1998, el portal dejó de vender únicamente libros y comenzó a ofrecer también discos compactos. Luego llegaron las películas, el software, la electrónica de consumo, los videojuegos, los juguetes y los utensilios domésticos. Después vinieron Alexa, Amazon Pay, Prime Video, Twitch, la nube y todo el negocio que desde aquel 15 de mayo de hace 27 años ha llevado a Amazon a convertirse en una gigante del ecommerce y a Jeff Bezos en el hombre más rico del mundo.

Artículo publicado originalmente en WIRED Italia. Adaptado por Andrei Osornio.


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Esta información pertenece a su autor original y se encuentra disponible en: https://es.wired.com/articulos/amazon-30-aniversario-cosas-que-no-sabias-sobre-su-origen

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