Por qué Temu es tan barato: el polémico modelo de negocio de la tienda china que quiere hacerte sentir como millonario

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Las fábricas de China acumulan pedidos de diferentes países del mundo y son capaces de aprovechar economías de escala y producir unitariamente a un precio extremadamente competitivo. Así lo indica Irún, que destaca que, como Temu conoce el mercado local, “es capaz de negociar mejor que nadie las condiciones en las que deben fabricar sus proveedores los productos de su marca”.

¿Pérdidas millonarias para enviarte productos baratos?

Un análisis de los costos de la cadena de suministro de Temu realizado en 2023 por WIRED y confirmado por un experto de la empresa mostró que la compañía estaba perdiendo un promedio de 30 dólares (unos 28 euros) por pedido mientras invertía dinero en intentar ingresar al mercado estadounidense. “Algunos vendedores han declarado que Temu les pidió que bajaran sus precios, incluso hasta el punto de vender artículos con pérdidas”, afirma Dudarenok.

La experta considera que el objetivo de la compañía podría ser impulsar el crecimiento. “Esta estrategia, centrada en ampliar la base de clientes y la cuota de mercado antes de alcanzar la rentabilidad, es un camino bien establecido en el mercado chino”, dice. No obstante, Temu niega tener pérdidas en sus ventas para ganar cuota de mercado. “Somos parte de PDD Holdings Inc. y no compartimos nuestras cifras por separado, pero los informes financieros de PDD ofrecen una visión sobre la rentabilidad y sostenibilidad de nuestro enfoque”, señala un portavoz.

Un modelo de negocio “predatorio e insostenible”

La compañía no está exenta de críticas. Enrique Dans, profesor de Innovación de IE University, acusa a Temu de haber desarrollado “un modelo de negocio que supone la hipérbole del fast fashion, trabajando con empresas chinas de todo tipo que operan sin ningún tipo de garantías medioambientales ni laborales ni de respeto a la propiedad intelectual”.

El experto critica que en la plataforma se vendan diseños “copiados sin ningún tipo de reparo”. La Comisión de Revisión Económica y de Seguridad entre EE UU y China (USCC, por su sigla en inglés) indica que “la falta de afiliación de Temu con marcas establecidas ha generado preocupaciones sobre la calidad del producto, así como acusaciones de infracción de derechos de autor”. Por su parte, Dans advierte que “si unimos a eso que no almacenan stock, sino que simplemente ponen en contacto a oferta y demanda, tenemos encima de la mesa un modelo de negocio claramente predatorio e insostenible, pero que fascina a muchos compradores sin escrúpulos dispuestos a lo que sea para conseguir productos baratos”.


Ilustración que representa la batalla tecnológica entre Estados Unidos y China

La industria tecnológica padece las tensiones políticas entre China y Estados Unidos. Ambas naciones compiten en distintos sectores con ambiciosas inversiones y decenas de restricciones.


El uso controversial de los minimis

Otra de las acusaciones a las que se enfrenta Temu es la exención de impuestos. Emilio Penhos, presidente de la Cámara Nacional de la Industria del Vestido (Canaive) de México, alertó en 2023 que el modelo de ventas de plataformas como Temu y Shein provocaban pérdidas al erario público por 38,000 millones de pesos (unos 2,069 millones de euros). Calculó que dichas plataformas comercializan alrededor de 3,000 millones de dólares (unos 2,800 millones de euros) anuales en México sin pagar impuestos al utilizar “ilegalmente” los minimis.

En México, el umbral de minimis es de 50 dólares. Cualquier producto con un valor menor a esta cantidad que sea importado está exento de pagar el impuesto sobre la renta (IVA) y otros cargos arancelarios. Un portavoz de Temu asegura que el crecimiento de la compañía no depende de la política de los minimis: “Los principales impulsores detrás de nuestra rápida expansión y aceptación en el mercado son las eficiencias en la cadena de suministro y las competencias operativas que hemos cultivado a lo largo de los años”.

Para evitar que los pedidos se dividan en paquetes individuales con precios menores a los 50 dólares y cerrar con ello la puerta al abuso de minimis en las importaciones de Temu, Shein y otras, en mayo de 2024 el Servicio de Administración Tributaria (SAT) de México publicó la Primera Modificación al Anexo 5 de las Reglas Generales de Comercio Exterior para 2024. La reforma señala como práctica indebida la manipulación de pedidos que se envían el mismo día, semana o mes y se dividen en paquetes individuales para reducir su valor total. Las compañías que incurran en estas actividades pueden enfrentar multas económicas, el decomiso de sus mercancías, la suspensión o cancelación del padrón de importadores o exportadores y procedimientos penales.


Temu Shein SAT

El SAT explica que el modelo de negocio de empresas como Temu o Shein podría incurrir en el delito de contrabando y defraudación fiscal.


Analistas coinciden en que, si bien la medida es un gran comienzo, restan aún un largo trabajo de análisis detallado del modelo de negocio de Temu y otros para evitar que usen vacíos o ambigüedades legales a su favor.

El éxito detrás del crecimiento de Temu

Con todo, la expansión de Temu parece imparable. Ya está presente en más de 40 países. Aterrizó en México a mediados de 2022 y en agosto de 2023 ya se había coronado como la app de marketplace y tienda online líder en descargas dentro del país, según Statista. Algo similar ocurrió en España, donde llegó en abril de 2023 y en julio ya era la aplicación más descargada a nivel nacional. En Estados Unidos también fue una de las apps que más creció en 2023, como indica un análisis de Similarweb.

El posicionamiento de Temu en diferentes mercados responde casi siempre a un mismo esquema, según Dans: “comenzar por capas sociales desfavorecidas y con un bajo nivel cultural que están dispuestas a ignorar cualquier tipo de requisito de buenas prácticas empresariales a cambio de precios muy agresivos”. Después “empiezan a elevar su público objetivo para que las capas sociales de mayor nivel económico y cultural acepten un modelo que ya están viendo por todas partes”.

Esta información pertenece a su autor original y se encuentra disponible en: https://es.wired.com/articulos/por-que-temu-es-tan-barato

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